むろと1号が出発する直前、剣山4号が到着しました。
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 珍しく国鉄色でした。この編成は去年6月のリバイバル南風で使われた車両とまったく同じ車両ですが、
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 その後ほかのキハ185に紛れて定期的に運転されているようです。

 ところで、さっきから思っていたのですが、
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 徳島では9時台にキハ185で運転される特急がすべて見られるということが分かりました。時刻表を見れば分かることとはいえ、キハ185ファンにはたまらない時間帯ですね。残念ながら先週土曜のダイヤ改正でうずしお8号が2600系運転となってしまったうえにむろと1号が9時前に早く徳島を出発するようになってしまったので、現在この順番で撮ることはできません。

 9時51分、むろと1号が出発しました。

 徳島から1時間ちょっとで牟岐に到着。阿南まではわりと平坦な地形でしたが、そこから先は山がちになり、日和佐以南は完全に山道でした。2000系が振り子装置を使って走ったらもう少し速く走れるのでしょう。牟岐からは各駅停車に乗り換えです。
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 牟岐~海部は1972年に開業。新幹線開通以降に新しく開通したので、トンネルと橋を使って曲線や踏切の少ない路線でした。
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 海部からは阿佐海岸鉄道に乗り換え。
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 早く来ないかな……

 あっ、来た!!
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 トンネルから出てきたところをしっかりとらえました。JR四国の車両と並びました。
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 海部から7分ほどで終点の甲浦に到着。これで牟岐線・阿佐海岸鉄道は走破です!!
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 徳島方面への列車までしばらく時間があったので、ちょっと列車の撮影。
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 ほうほう、メンテナンスはJR四国に頼んでいるんだな。
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 この車両は約30年前に登場したもので、当初は高千穂鉄道で活躍していました。
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 しかし高千穂鉄道は2005年に不通になり、そのまま廃止となりました。一方阿佐海岸鉄道では2008年に事故の影響で車両が大破し、車両が不足していました。まだ動ける車両を持て余す高千穂鉄道。喉から手が出るほど代わりの車両がほしい阿佐海岸鉄道。そんな二つの会社の利害関係が一致し、ASA-301が徳島南端にやってきたのです。

 続いて、甲浦駅内を散策してみましょう。
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 駅舎はけっこうきれいでした。室戸へはバスを使って行くことができます。

 もともと牟岐以南は、室戸を通って高知に向かう路線を作るために開通した線路です。しかし沿線人口は減少し、自治体が線路を維持するための力がなくなってきています。阿佐海岸鉄道が廃止されようかというウワサも立っていますが、DMVを使って線路を有効活用しつつ海部から室戸、高知方面を結ぼうという計画が立っています。実現したら乗ってみたいです。

 さて、出発の時間が迫ってきたのでそろそろ車内に戻りましょう。ほとんど誰もいなかったので車内も撮影しました。
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 クリスマス期間中、車内ではイルミネーションが光るようです。今度乗るときはその期間に行ってみたいです。

 列車は甲浦を出発しました。

 7分後に海部に到着。阿佐海岸鉄道とJR四国の車両、共演再び!!
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 そこから各駅停車で牟岐まで行き、牟岐からむろと4号に乗って徳島に帰りました。
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 こうして15時過ぎに徳島に到着。これですべての旅の行程が終わりました。

 スマホを使えば意外と即興旅もできるものですね。とはいえ性分上、あらかじめ綿密に計画していた方がよかったように思います。今回はバースデー切符をフル活用できていなかったので、次その切符を使うときは3日間フル活用できるようなスケジュールを立てたいです。そのときは宿毛まで行ってみたいなぁ…………。



おわり